Pourquoi certaines personnes ont-elles du mal à dire je t'aime? – L'Express

Avoir du mal à dire "je t'aime" vient souvent d'un manque de confiance en soi développé dans l'enfance.
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Ensemble depuis quatre ans, Sarah et Fabien vivent une relation particulièrement épanouissante. “Nous avons tout pour être heureux. On ne se dispute que très rarement, on a les mêmes envies pour le futur, on rit beaucoup”, énumère la jeune femme de 30 ans. Un seul détail entache son bonheur: “Fabien ne me dit jamais qu’il m’aime”, se désole-t-elle.  
Une économie de mots qui ne date pas d’hier. “Il me l’a dit une fois, au bout d’un an, sentant probablement que je ne comprenais pas son mutisme, d’autant que je lui avais avoué mes sentiments depuis longtemps. Depuis, je peux compter sur les doigts d’une seule main ses déclarations d’amour“, souligne Sarah.  
Extrême timidité, gêne excessive, quelles sont les raisons de ce silence qui empoisonne la vie de nombreux couples? Pour Yvane Wiart, chercheuse en psychologie de l’université Paris Descartes, auteure de L’attachement, un instinct oublié (éd. Albin Michel), les racines du phénomène sont profondes.  
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“Il faut souligner l’importance des liens affectifs noués dans l’enfance, explique Yvane Wiart. Les enfants qui ne reçoivent que très peu de câlins, de preuves d’amour ont souvent une carence affective. A l’âge adulte, ils peuvent développer des personnalités qui ont un type d’attachement dit ‘évitant’. Pour pallier ce manque d’amour, ils finissent par le considérer comme ‘non important’, voire menaçant.” 
Pour Hugo, la situation est un peu différente. “Je n’ai pas manqué d’amour dans mon enfance. Je pense plutôt qu’à la suite de déceptions amoureuses à répétition, je me suis forgé une carapace pour éviter de souffrir. J’ai fini par me dire que se livrer, c’est être vulnérable. Aujourd’hui, je trouve qu’il n’y a rien de pire par exemple que de fêter la Saint-Valentin. Ces hordes de couples qui se regardent dans le blanc des yeux au restaurant, cela me déprime profondément”, soupire-t-il. 
Difficile alors de se faire une place auprès d’un partenaire si fermé. Ce retrait émotionnel et relationnel conduit bien souvent à douter de son amour. Peu à peu, l’incertitude ronge la relation. “Il faut une bonne dose de confiance en soi pour supporter ce manque d’affection au quotidien, pour ne pas douter en permanence des sentiments de son compagnon, estime Sarah. Personnellement, je n’y arrive pas toujours.” 
“Les personnes qui sont incapables d’exprimer leurs émotions, qui ont du mal à dire ‘je t’aime’ maintiennent une forme de distance, elles ont tendance à ne pas s’impliquer ouvertement et à fuir au moindre conflit”, analyse Yvane Wiart.  
“En revanche, si elles sentent que leur conjoint est particulièrement en demande, qu’elles sont au pied du mur, elles peuvent tout de même parvenir à faire un effort. Elles seront alors capables de dire ce que l’on attend d’elles mais de manière mécanique, comme si elles avaient appris une leçon par coeur”, détaille la spécialiste. 
Ces confidences un peu forcées, Sarah les a déjà entendues. A force de critiques et de reproches à peine voilés, elle a finalement obtenu récemment un ‘je t’aime’ de la part de Fabien. Cette déclaration d’amour ne lui a pourtant pas procuré le plaisir escompté. En cause, l’attitude de son conjoint, qui s’est immédiatement fermé, lui faisant presque payer cet aveu par un mutisme tenace. “On ne m’y reprendra plus, affirme la jeune femme. D’abord par fierté et ensuite parce que cela ne m’a pas apporté de réconfort mais plutôt un sentiment d’humiliation.” 
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“A chaque fois que l’on m’a demandé de dire ‘je t’aime’, j’ai fuis. Je trouve insupportable d’être poussé de la sorte dans mes retranchements”, ajoute Hugo. Mais comment faire alors pour parvenir à nouer un dialogue serein avec son conjoint et libérer la parole?  
“Il est important que les personnes ‘évitantes’ fassent un travail sur elles-mêmes. Elles accordent souvent une grande place à l’intellect. On peut donc les inciter à se renseigner sur les mécanismes du besoin de l’attachement afin qu’elles prennent conscience de l’existence de ce besoin instinctif et de son blocage chez elles”, propose Yvane Wiart. De quoi amorcer une réflexion à deux, où chacun pourra exprimer son ressenti.  
Sarah a opté pour un mode opératoire beaucoup plus concret. “J’ai mis ma fierté de côté. Je me suis empêchée de devenir froide à mon tour. Plus le temps passe, plus je couvre Fabien d’amour, pour lui montrer qu’il n’a rien à craindre, que dire ‘je t’aime’, être tactile, c’est renforcer d’autant notre lien. Petit à petit, je sens qu’il se détend, qu’il est plus réceptif, à l’aise. Et qui sait, peut-être que bientôt j’aurais droit à une véritable déclaration?”, s’amuse-t-elle. 
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