Captagon: cómo Siria se convirtió en un narcoestado - Échos Judiciaires Girondins - Échos Judiciaires Girondins


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Una década de espantosa guerra civil ha dejado a Siria destrozada y fragmentada, pero una droga cruza todas las líneas...
Una máquina de fabricación de captagones confiscada por la policía en Zahle, en la llanura de la Bekaa, el 21 de julio de 2022 en el Líbano (Todos los derechos reservados. (2022) Agence France-Presse - JOSEPH EID)
Una década de espantosa guerra civil ha dejado a Siria destrozada y fragmentada, pero una droga atraviesa todos los frentes: el captagón.
Una tableta de captagon incautada por la policía el 21 de julio de 2022 en Zahle, Líbano (Todos los derechos reservados. (2022) Agence France-Presse - JOSEPH EID)
Este estimulante, que en su día se asoció a los yihadistas del Estado Islámico, ha generado una industria ilegal valorada en más de 10.000 millones de dólares que apoya al régimen paria del presidente Bashar al-Assad, pero también a muchos de sus enemigos.
Tamaño estimado del mercado de Captagon (Todos los derechos reservados. (2022) Agence France-Presse - Luca MATTEUCCI)
El Captagon ha convertido a Siria en el nuevo narcoestado del mundo y el comercio ha echado raíces profundas en el vecino Líbano, cuya economía se ha hundido.
Pastillas de Captagon incautadas en un puesto de control en Darret Ezza, provincia de Alepo, el 10 de abril de 2022 en Siria (Todos los derechos reservados. (2022) Agence France-Presse - OMAR HAJ KADOUR)
La droga es ahora, con mucho, la mayor exportación de Siria, superando todas sus exportaciones legales combinadas, según estimaciones basadas en datos oficiales recogidos por AFP.
Número total de pastillas de captagon incautadas por las autoridades de cada país en 2021 (Todos los derechos reservados. (2022) Agence France-Presse - Luca MATTEUCCI)
Captagon es una anfetamina derivada de un fármaco destinado a tratar la narcolepsia o el trastorno por déficit de atención. 
Pastillas de Captagon y otras drogas son incautadas el 24 de mayo de 2022 en Marea, provincia de Alepo, Siria (Todos los derechos reservados. (2022) Agencia France-Presse - -)
Esta droga ilícita se ha extendido a Oriente Medio, donde Arabia Saudí es el mayor mercado.
Pastillas de Captagon incautadas por la policía el 27 de julio de 2022 en Kaffarshima, al sur de Beirut, Líbano (Todos los derechos reservados. (2022) Agence France-Presse - JOSEPH EID)
La AFP entrevistó a más de 30 fuentes, entre ellas funcionarios y ex funcionarios de seguridad de Siria y otros países, traficantes, activistas, diplomáticos extranjeros y expertos en narcóticos, en un intento de comprender la magnitud del fenómeno.
Pastillas de Captagon incautadas en un puesto de control en Darret Ezza, provincia de Alepo, el 10 de abril de 2022 en Siria (Todos los derechos reservados. (2022) Agence France-Presse - OMAR HAJ KADOUR)
Al menos 25 de ellos pidieron que se protegiera su identidad por razones de seguridad.
Un traficante de captagones, con el rostro enmascarado para proteger su anonimato, durante una entrevista con la AFP el 26 de abril de 2022 en Alepo, Siria (Todos los derechos reservados. (2022) Agencia France-Presse - -)
- Drogas para fiestas -
Droga incautada y pastillas de captagon se muestran a los medios de comunicación el 24 de mayo de 2022 en Marea, provincia de Alepo, Siria (Todos los derechos reservados. (2022) Agencia France-Presse - -)
En Arabia Saudí, el captagon se considera a menudo una droga para fiestas, pero su uso se extiende más allá de la élite adinerada.
Pastillas de Captagon incautadas por la policía el 21 de julio de 2022 en Zahele, Valle de la Bekaa, Líbano (Todos los derechos reservados. (2022) Agence France-Presse - JOSEPH EID)
Muchos saudíes modestos y trabajadores inmigrantes consumen esta droga barata y discreta, que es menos tabú que el alcohol en este país musulmán.
Bolsas de pastillas de captagon incautadas por la policía el 21 de julio de 2022 en Zahle, Líbano (Todos los derechos reservados. (2022) Agence France-Presse - JOSEPH EID)
"Puedo trabajar sin parar durante dos o tres días, lo que me ha permitido duplicar mi salario y me ayuda a pagar mis deudas", dice Faisal en Riyadh. Este hombre de 20 años, frágil y recién casado, dice que gasta 150 riales a la semana (unos 40 dólares) en pastillas de captagon.
El retrato de Maher al-Assad, hermano del presidente sirio Bashar al-Assad, fotografiado en una camiseta durante una manifestación pro-siria en Beirut, en 2012 (Todos los derechos reservados. (2022) Agencia France-Presse - -)
"Termino mi primer trabajo agotado al amanecer", dice, pero las drogas le ayudan a superar su segundo trabajo como conductor de VTC.
Herramientas para marcar pastillas de captagon incautadas por la policía en Zahle, Líbano, el 21 de julio de 2022 (Todos los derechos reservados. (2022) Agence France-Presse - JOSEPH EID)
Un obrero de la construcción egipcio cuenta a la AFP que empezó a tomar las pastillas después de que su jefe las pusiera en secreto en su café para que trabajara más rápido y durante más tiempo. 
"Con el tiempo, mis colegas y yo nos hicimos adictos", dice.
La píldora de alta gama que la jet-set saudí arrebata puede valer hasta 25 dólares, pero las píldoras adulteradas de mala calidad se venden por 1 dólar.
La droga comienza su viaje en las zonas sin ley entre Siria y Líbano.
- Barones y tribus - 
Con el rostro enmascarado y los ojos ocultos por unas gafas oscuras, un traficante de la llanura oriental de la Bekaa (Líbano) cuenta a la AFP cómo organiza el envío de drogas.
"Cuatro o cinco grandes nombres suelen reunirse y compartir el coste de un envío de, por ejemplo, 10 millones de dólares para cubrir la materia prima, el transporte y los sobornos", explica en medio de un viñedo.
"El coste es bajo y el beneficio alto" porque, dice el traficante, aunque sólo uno de cada 10 envíos salga adelante, "sigues ganando".
"Hay un grupo de más de 50 barones (...) Forman una gran red, sirios, libaneses y saudíes", continúa.
El tráfico de Captagon se extiende por varios países y muchos de los principales actores tienen vínculos tribales, especialmente a través de los Bani Khaled, una confederación beduina que se extiende desde Siria y Líbano hasta Jordania, Irak y Arabia Saudí.
Un cargamento puede permanecer dentro de la esfera de influencia de los Bani Khaled desde su fabricación en Siria hasta su entrega en Arabia Saudí, según fuentes que lo corroboran, como un oficial de inteligencia, desertores del ejército sirio y un traficante.
Y las cifras son vertiginosas.
Según las cifras oficiales, en 2021 se incautaron más de 400 millones de tabletas en Oriente Próximo y más allá, y se espera que los hallazgos de este año sean aún mayores.
Por cada cargamento incautado, se envían nueve más, dijeron a la AFP funcionarios de aduanas y de la lucha antidroga.
Esto significa que, incluso con un precio medio de cinco dólares por tableta y con sólo cuatro de cada cinco envíos que llegan a su destino, el captagon es una industria de al menos 10.000 millones de dólares.
Siria es la fuente de 80% del tráfico mundial, según los funcionarios de seguridad, por lo que este comercio es al menos tres veces su presupuesto nacional.
- El hermano de Assad -
Según los expertos en drogas, el Estado sirio está en el centro del tráfico en las zonas controladas por el régimen de Bashar al-Assad.
La opaca red de señores de la guerra y especuladores en la que se apoyó el presidente sirio para ganar la guerra se benefició enormemente de este tráfico, dicen los expertos. 
En particular, citan al poderoso Hezbolá libanés, respaldado por Irán, que, según dicen, desempeña un importante papel en la protección del contrabando a lo largo de la frontera libanesa en el suroeste de Siria.
"Siria tiene una gran necesidad de divisas y esta industria es capaz de alimentar el erario público a través de una economía paralela, desde la importación de materias primas hasta la fabricación y finalmente la exportación" de las tabletas, dijo a la AFP un ex asesor del gobierno sirio entrevistado fuera de Siria. 
Un nombre aparece en todas las entrevistas realizadas por AFP: el de Maher al-Assad, el temido hermano del presidente sirio y jefe de facto de la Cuarta División, la unidad de élite del ejército sirio.  
Una docena de fuentes, entre ellas dos traficantes, un miembro de las fuerzas de seguridad de la región, un antiguo oficial de la inteligencia siria, militantes, un miembro de una tribu siria implicada en el tráfico de captagones y un trabajador farmacéutico, han implicado a esta brigada.
La participación de Maher al-Assad también ha sido citada en informes del Centro de Análisis e Investigación Operativa (Coar) y del Centro de Análisis Histórico y de Conflictos (CHACR).
"Maher al-Assad se lleva una parte de los ingresos del captagón, que incluso se utiliza para pagar parcialmente los salarios de un grupo armado adscrito a la Cuarta División", afirma Rami Abdel Rahman, director del Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH, una ONG con sede en el Reino Unido). 
Invitada a reaccionar, la embajada siria en París envió a la AFP una respuesta del Ministerio del Interior sirio, diciendo que el tráfico era obra de "organizaciones terroristas" que "se beneficiaban de su control sobre las zonas fronterizas" del país, en "cooperación con los narcotraficantes".
"No se ha incautado ninguna fábrica o laboratorio que fabrique esta sustancia en el territorio de la República Árabe Siria", dijo el ministerio, denunciando "una campaña de ataques mediáticos" contra Siria sobre este tema.
"Los productores de captagon obtienen la materia prima directamente de la Cuarta División, a veces en bolsas militares", dijo un activista que pidió el anonimato. Un traficante sirio dijo a la AFP que esta unidad de élite suministra drogas a los grupos rebeldes opuestos al régimen.
La Cuarta División controla gran parte de la porosa frontera con Líbano, esencial para el tráfico, y el puerto mediterráneo de Latakia es también uno de sus bastiones.
"La Cuarta División ha participado activamente en la protección, organización y fabricación de captagón, y en el transporte de cargamentos a los puertos de Latakia y Tartus" (en el noroeste y oeste de Siria), afirma Caroline Rose, experta del New Lines Institute.
La frontera libanesa, que nunca ha sido claramente demarcada, siempre ha sido un terreno privilegiado para los contrabandistas y el tráfico de captagón está ahora en auge en el norte.
"Wadi Khaled es el nuevo centro de operaciones, el lugar está lleno de traficantes", dijo una fuente judicial a la AFP, refiriéndose a esta región fronteriza en el norte de Líbano, donde una gran parte de la población del lado libanés se considera siria.
En el momento álgido de la guerra, se introdujeron armas de contrabando en Siria a través de la zona de Wadi Khaled. 
- Los rebeldes involucrados -
En el sur de Siria, las provincias de Suleida y Deraa, en la frontera con Jordania, son otras dos rutas principales de contrabando hacia Arabia Saudí.
En Deraa hay varios laboratorios donde se fabrica la droga. Soueida está repleta de bandas que transportan captagón, con tribus beduinas que traen cargamentos desde las principales plantas de producción alrededor de Damasco y la provincia central de Homs.
"El contrabando lo organizan las tribus que viven en el desierto, en coordinación con más de 100 pequeñas bandas armadas", afirma Abu Timur, portavoz de un grupo armado local, Al-Karama. 
En Siria, el jugoso tráfico ha reconciliado a los enemigos de ayer y la droga ha forjado alianzas improbables incluso en el norte, donde se encuentran los últimos focos de resistencia rebelde y yihadista al régimen.
"Captagon ha reconciliado a todas las partes del conflicto (...) el gobierno, la oposición, los kurdos y el Estado Islámico", dijo el ex asesor del gobierno sirio.
"Trabajo con gente de Homs y Damasco que recibe las pastillas de los depósitos de la Cuarta División", dijo a la AFP un contrabandista en la zona rebelde dominada por los turcos.
"Distribuyo las tabletas aquí o me coordino con los grupos rebeldes para enviarlas a Turquía", dice, y describe su trabajo como "muy peligroso y muy fácil al mismo tiempo".
El traficante dijo que también vendía captagón a dirigentes del grupo yihadista Hayat Tahrir al-Sham (HTS), que controla parte del enclave de Idleb, en el noroeste de Siria.
Según él, una miríada de grupos rebeldes afiliados a Turquía se han involucrado recientemente en el comercio de captagones. "La zona está llena de grupos rebeldes. Es una jungla, todo el mundo tiene hambre", dijo.
Añadió que el nuevo rey del tráfico en la región es Abu Walid Ezza, comandante de la facción Sultán Murad del Ejército Nacional Sirio, un grupo pro-turco.
"Tiene muy buenas relaciones con la Cuarta División, ya que antes estaba en Homs", dice el traficante, y añade que "trae tabletas de excelente calidad".
Interrogado por la AFP, el grupo rebelde negó cualquier vínculo con el tráfico de captagones.
Los partidos turcos también están implicados en el contrabando, según un investigador judicial de la región.
"El éter dietílico, una especie de cloroformo, es uno de los principales componentes necesarios para fabricar captagon y la mayor parte procede de Turquía", afirma.
- Máquina de caramelos -
Además de los productos químicos, la mayor inversión para un laboratorio de captagon es una prensa de tabletas o una máquina de hacer caramelos.
Un sitio web chino ofrece incluso una "prensa de tabletas captagon" por 2.500 dólares, capaz de fabricar decenas de miles de tabletas por hora. 
Una vez obtenidos los precursores químicos, sólo se tarda 48 horas en montar un laboratorio de captagonismo con un equipo relativamente rudimentario.
Esto significa que incluso si las unidades antinarcóticos son asaltadas, los fabricantes de captagon pueden volver a trabajar rápidamente. Incluso han instalado laboratorios móviles en la parte trasera de furgonetas tras una reciente redada en el este del Líbano.
El gobierno sirio también está tomando medidas, pero la mayoría de las incautaciones "son una farsa (...) los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley son los propios ladrones", dijo un empleado de una empresa farmacéutica siria, entrevistado fuera de Siria, que afirmó que algunas fábricas farmacéuticas estaban implicadas en el tráfico. 
Los vídeos de las aduanas y la policía saudíes muestran cómo utilizan tecnología avanzada y unidades caninas para frustrar el contrabando.
Pero los traficantes siempre van un paso por delante, dicen los altos funcionarios de seguridad y justicia de la región.
"En el puerto de Trípoli (norte de Líbano), por ejemplo, el escáner siempre tiene que ser reparado en el día equivocado o se apaga inadvertidamente", dijo a la AFP un alto funcionario libanés.
"Y cuando se producen detenciones, siempre es el conductor, el único hombre que no sabe nada, el que los servicios de seguridad presentan ante el tribunal", añade.
- El Rey Captagón -
El "rey del captagon", Hassan Dekko, dirigía su imperio desde Tfail, un pueblo libanés situado en la frontera con Siria, antes de ser detenido el pasado mes de abril tras las grandes incautaciones de captagon.
El hombre, que tiene doble nacionalidad libanesa y siria y tiene vínculos políticos de alto nivel en ambos países, negó cualquier vínculo con el narcotráfico, según documentos judiciales obtenidos por AFP.
Pero los funcionarios libaneses encargados de la lucha contra la droga dicen que algunos de los negocios que posee, como una fábrica de pesticidas en Jordania, un concesionario de coches en Siria y una flota de camiones cisterna, son tapaderas habituales de los narcotraficantes.
Sin embargo, un alto funcionario de seguridad dijo que la influencia de Dekko había disminuido.
Varias fuentes de seguridad y desertores del ejército sirio han mencionado el nombre del diputado sirio Amer Khiti, sometido a sanciones por parte de Estados Unidos, que creen que es una figura importante en el tráfico. 
"El papel de Khiti es garantizar la protección de los envíos de medicamentos", dice el jefe del OSDH.
El diputado, con el que la AFP intentó ponerse en contacto sin éxito, también es citado en los informes de la CHACR.
Uno de sus empleados dijo a la AFP que vio cómo se entregaba captagon en un almacén cerca de Damasco.
"Es un buen hombre. No importa lo que haga, mientras ayude a la gente", dice el empleado.
"La familia Khiti se dedica a este negocio desde antes de la guerra. Solían meter las pastillas en bolsas de plástico y coserlas dentro de ovejas" para pasarlas de contrabando, añade.
- Epicentro mundial -
Con las crisis económicas y políticas en Siria y Líbano aún sin resolver, se teme que el tráfico de captagón crezca aún más.
"Siria se ha convertido en el epicentro mundial de la producción de captagonistas por elección deliberada", afirma Ian Larson, analista jefe de Coar sobre Siria.
Con su economía paralizada por la guerra y las sanciones, "Damasco tenía pocas buenas opciones", añade.
La bonanza del captagon fluye ampliamente en Siria y Líbano, desde los funcionarios del régimen hasta los empresarios millonarios de la cúspide de la pirámide, pasando por los aldeanos y refugiados que fabrican y ocultan la droga.
"Todavía no hay una pistola humeante que vincule a Bashar al-Assad directamente con la industria del captagón y no deberíamos esperar encontrarla necesariamente", añade Larson, que ha escrito extensamente sobre la droga.
Tanto los traficantes como los que luchan contra la droga creen que la era del captagon está todavía en sus inicios.
"El negocio nunca se detendrá", insiste el traficante libanés. Una opinión compartida por una alta fuente judicial: "Nunca se les condena y el dinero que se maneja es enorme.
(Esta encuesta ha sido realizada con la colaboración de Haitham el-Tabei en Arabia Saudí y Patrick Lee en Kuala Lumpur)
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